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2012.07.10

288 驚きの韓国プロゴルファーの活躍

近年の韓国プロゴルファーの活躍は米国でも,日本でも,目覚ましいものがある.7月8日最終日を迎えた全米女子オープン選手権と日本で開催されたセガサミーカップ(男子)で,その実力を又見せてくれた.日本は足元にも及ばないが,韓国勢の活躍ぶりに,ただただ驚嘆するのである.

全米女子オープン:決勝ラウンド65人中16人,ベスト10に5人,優勝・2位とも韓国
セガサミーカップ  :決勝ラウンド69人中13人,ベスト10に4人,優勝・2位とも韓国

特に韓国女子プロの日米での活躍はすごい.レギュラーツアー参加選手の数,優勝者の数,賞金ランク上位者の数,歴代賞金王,など,どれをとっても他国を圧倒する成績を上げているのである.特に,全米女子オープンは5年間に4回,韓国勢が優勝しているのである.米国女子プロは近年,世代交代の谷間にあるようである.

韓国の強さは,ゴルフだけではなく,柔道,サッカー,野球等のスポーツも,韓流ドラマも,歌や芸能も,勿論,産業も,海外市場での戦いを国策として推進している事が大きく影響していると思う.国内市場だけでは発展出来ない,厳しい環境が韓国を振るい立たせているのだと思う.世界の国々が注目しているところである.

もうすぐ始まるオリンピックでも,韓国の金メダル数は飛びぬけて多くなると予想される.スポーツに国威の発揮と言う使命が負わされているからである.中国も同じ考えだと思う.従って選手は適正を厳しくチェックされた上で,英才教育が行われ,世界トップになった時のインセンティフも桁違いなのである.個人任せの日本とは大違いなのである.

韓国のゴルフは英才教育機関を充実する一方,大衆スポーツとして,ゴルフ人口の拡大とゴルフ場の開設を進めていると言う.日本とは歴史も,取り組み方も,大きく違うのである.

さらに違いを言えば,韓国のプロゴルファーは日本や米国が仕事場であって,先輩が後輩をささえながら,勢力を拡大している感じである.戦前,中国人はチャイナタウン,中華料理,韓国人はコリアンタウン,花屋,日本人は日本人街,洗濯屋,を起点に他国でのコミュニティを形成してきたが,今日でも,その文化が韓国に残っている感じである.

ゴルフスイングにも日韓の違いが男女ともに感じられる.日本は美しいフルスイングを目指しているように見えるが,韓国は身体をあまり動かさない,強いインナーマッスによる,コンパクトな(パンチショットの様な)スイングを心がけているように見える.どうも,その差が,ドライバーやアイアンの精度に表れていると感じるのである.

特に韓国の『アイアンの精度』は男女とも非常に高いと感じる.データを調べたわけではないが,『バーディチャンスの確率』(ワンピン以内に寄せる確率)が高く,これが『バーディの多さ』や『ボギーの少なさ』につながっているように思うのである.

まさに『パットが命』ではなく『アイアンが命』なのである.パットは近い程,有利であり,その為に『アイアンの精度』が大事になるのである.バーディを取るのも,ピンチを救うのも,『寄せワン』であり,それを実現するのが『アイアンの精度』なのである.

全盛時代のタイガーウッズは,ことごとく,バーディパットかタップインのパーであったとの印象が強い.苦しいパーセービングパットや,タップインのボギーを繰り返す選手とは次元が違うと感じたのである.

パーセービングパットが入らないと嘆く選手は『パットisマネー』とばかりに,パットの練習に余念が無いが,そんな選手に,タイガーなら,『ショットが問題だ』と言うはずである.タイガーの辞書には,『ショットisマネー』と書いてあるに違いないのである.

そんなわけで,日本の劣性は構造的な問題に起因する事が多いが,当面の策としては,『アイアンの精度向上に向けた練習』が不可欠だと思う.又,『パーオン率』や『バーディ数』で技量を評価するのではなく,『ワンピン・オン数』のデータを取って,アイアンの技量の向上を図るべきだと思うのである.

更に言えば,ボールの状況などに余り影響を受けない,強い打ち込みのアイアン・スイングを作り上げて欲しいと思う.その為に,ミドル・ショート・アイアンが磨り減るほの練習をして欲しのである.

そして,日本のプロゴルファーには是非,思い描いて欲しい事がある.

第2打がバックスピンでピンデッドに止まる,
グリーン周りを埋め尽くしたギャラリーから,地響きのようなどよめきが湧き上がる,

祝福の拍手に迎えられた選手は軽く手を挙げながら,ゆっくりとグリーン上がる,
難なくバーディを決め,何事も無かったように,パターをキャディに渡す,

これこそが,プレーヤー,ギャラリーが味わう,ゴルフの醍醐味だと言う事を.

自分の腕を棚に上げて,プロに不遜な事を申し上げたが,日本のプロが世界で活躍して欲しいからである.正直言って,日本のプロへの欲求不満のガス抜きもある.なにとぞ,ご容赦願いたい.

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